Wukro Cherkos Kerk

DSCN2720-Wukro Chaerkos 2010

Wukro Cherkos kerk ligt net iets buiten het plaatsje Wukro. Volgens de plaatselijke overlevering is de kerk gesticht door de broederkoningen Abreha en Atsbeha en wel in de 4e eeuw. De scheve kruiskerk behoort tot de rots kerken; een driekwart monoliet. Het heeft prachtige kruisvormige zuilen en kruisen versieren het plafond. De schilderingen die het kerkje bezit hebben gedeeltelijk te lijden gehad van de vernielzucht van koningin Gudit en haar strijders in de 10e eeuw. Het plafond vertoont nog steeds zwarte plekken van de brand.

Toen wij er waren was de kerkdienst net afgelopen; iedereen kwam naar buiten om gezamenlijk te eten en te drinken. De priester nam de tijd om ons zijn mooie kerk te laten zien.

DSCN2738 Wukro Chaerkos 2010

In het Allerheiligste, de ruimte achter de gordijnen, wordt de Tabot, een kopie van ‘Ark des Verbonds’ bewaard.

DSCN2741Wukro Cherkos 2010

De priester die trots zijn kerk liet zien.

DSCN2716 Wukro Chaerkos 2010

Na de dienst wordt er gezamenlijk gegeten.

DSCN2744- Wukro Chaerkos 2010

Drie wijze oude mannen delen hun verhalen.

DSCN2733 Wukro Chaerkos 2010

Ook hier moet opgeruimd worden!

De stad Mekele en haar zoutmarkt

Mekele is een grote moderne stad, zeker voor Ethiopische begrippen. Het ligt op een bijna boomloze vlakte op een hoogte van 2060 meter. De stad heeft een belangrijke rol gespeeld in de tijd van keizer Yohannes IV (1871-1889). Tijdens zijn regeringsperiode heeft hij Mekele uitgeroepen als hoofdstad.

Nu is het de hoofdstad van Tigray. In hoog tempo is de plaats van een relatief klein stadje uitgegroeid tot een van de vijf grootste steden van Ethiopie. Er zijn vele moderne gebouwen met brede rechte straten. De stad is gemakkelijk per auto te bereiken en ligt ongeveer 780 kilometer ten noorden van Addis Ababa. Ook heeft Mekele haar eigen nationale vliegveld waar Ethiopian Airlines regelmatig op vliegt. Een bezienswaardigheid is het Martyrs Memorial Monument. Dit monument moet de herinnering aan de gewonnen strijd van de Tigray tegen de Derg levendig houden. Ook is er een groot museum met oorlogsapparatuur. Het tot museum omgebouwde paleis van koning Yohannes IV is interessant om te bekijken.

De markt in Mekele is de plaats waar het zout vanuit de Danakil wordt verhandeld. Grote dromedariskaravanen vertrekken dagelijks vanuit Mekele, ze doen er zes dagen over om Dalol, de plek waar het zout wordt gewonnen, te bereiken. De karavaan legt ongeveer honderdveertig kilometer af van hoog- naar laagland. Iedere dag wordt het een stukje warmer. Na het laden van de zoutblokken, die gedolven worden door de Afar, komen de dromedarissen volbeladen terug. Het is de grootste zoutmarkt van Ethiopië.Op de markt is het een en al bedrijvigheid; dromedarissen staan klaar voor vertrek en worden beladen met ‘voer’ voor onderweg; anderen worden verlost van de zware zoutblokken; weer anderen liggen, herkauwend, uit te rusten. Jongens sjouwen met de amoles (zoutblokken); een paard en wagen wordt geladen om het zout naar de stad te vervoeren, kortom een en al bedrijvigheid. Het levert een prachtig beeld op dus zeker een bezoek waard.