De vismarkt in Awassa

De vismarkt ligt pal aan het Awassameer. De vissers bieden iedere ochtend de in de nacht gevangen vis aan, waaronder tilapia, nijlbaars, meerval en andere soorten.

Het is enorm druk op de markt; mensen die vis kopen en vogels die er om bedelen. Grote maraboes lopen op hun lange dunne poten tussen de mensen door en zijn op jacht naar afval dat ze af en toe toegeworpen krijgen. Ze zijn totaal niet bang en lopen rakelings langs ons heen. De kale kop draait van links naar rechts en met hun kraaloogjes kijken ze brutaal in het rond.

Langs het meer liggen de vissersbootjes. Ze zijn van hout en hebben de vorm van een gelijkbenige driehoek. Jongens zijn druk bezig de netten te ontwarren. De vissen worden ter plaatse schoongemaakt. Het afval wordt in het water gegooid wat de aanwezigheid verklaard van grote groepen pelikanen die rond de bootjes alert liggen te wachten. Af en toe gooien de vissers het afval omhoog met het resultaat dat de pelikanen even opvliegen, wat een prachtig plaatje oplevert.

Het zijn over het algemeen de kleine visjes die aan de plaatselijke bevolking worden verkocht. Onder de schaduwrijke bomen zitten de vrouwen de gekochte visjes handig en snel te verwerken tot filet. Om ze daarna te verpakken in een doek of stukjes papier. Ik neem aan dat ze straks op een houtvuurtje belanden en gebakken worden.

Het is ontzettend jammer dat de plaats van de markt is verplaatst en het mooie gedeelte met de oude bomen waar voorheen alles afspeelde afgesloten is. De plek is omgeven door hoge hekken. Alles speelt zich nu af langs de kale waterkant. Het blijft interessant en leuk om te zien maar de omgeving zorgt ervoor dat de sfeer anders is.