Harar – De hyena -man

DSCN1136-2

In het donker, met als enige verlichting de koplampen van twee auto’s, een van een Ethiopische familie en de andere van ons, staan we dicht tegen de auto’s aan. Verder is het aardedonker op het zanderige terreintje dat net buiten de poort ligt. Voor ons, in de lichtbundel van de koplampen zit een man. Met kleine pauzes brengt hij een melodieus geluid voort:’Hoeeow, hoeoew’. Verder is het doodstil.


DSCN1138-3Iedereen houdt zijn adem in: wat gaat er gebeuren? Opeens zien we enkele dansende lichtjes dichterbij komen. De ogen van…Na een paar spannende minuten zien we aan het eind van de lichtstraal iets bewegen. Dan verschijnt er in de lichtbundel, volledig in het licht, een hyena. Er volgen er steeds meer. De hyenaman praat op een zangerige toon met de hyena’s en gooit een stuk vlees naar ze toe.
DSCN1137 4Oplettend, af en toe aarzelend komen ze voorzichtig dichterbij. Plotseling is het schouwspel geopend: de hyena’s lopen dichtbij de man. Hij voert ze grote lappen vlees met de hand. ze blijven onrustig heen en weer lopen. In tegenstelling tot hen staan wij allemaal doodstil tegen de auto’s aan, volledig in de ban van de vertoning. De hyenaman pakt een puntige stok en steekt er een stuk vlees aan. Het uiteinde van de stok gaat in zijn mond. De grote hyena komt bijna mond aan mond met hem, en trekt het vlees met zijn vlijmscherpe, glinsterde tanden met een ruk van de stok. Bizar! Lees verder o.a. over de oorsprong van dit gebruik in mijn boek : ‘Ethiopië, ongekend anders’. Foto:©Lou Andreoli

De veemarkt in Babile

Het kleine plaatsje Babile ligt aan de Jiijiga weg, 30 km oost van Harar. Het heeft een veemarkt waar dromedarissen, koeien en geiten verhandeld worden.

Het plaatsje Babile ligt aan de Jiijiga weg, 30 km oost van Harar. Het heeft een veemarkt waar dromedarissen, koeien en geiten worden verhandeld. 

Eenmaal door de poort krijgen we een kleurrijk beeld van de drukke markt.

Eenmaal door de poort krijg je een kleurrijk beeld van de drukke markt.

Dromedarissen voor het uitzoeken, kosten omstreeks de 12.000 birr

Dromedarissen voor het uitzoeken, kosten omstreeks de 12.000 birr per stuk (2010)

De politieke situatie in de streek is instabiel, informatie vooraf is raadzaam.

De politieke situatie in de streek is instabiel, informatie vooraf is raadzaam.

Nog een laatste blik op de markt voordat we nog een klein stukje verder richting Jijiga rijden

Nog een laatste blik op de markt voordat we nog iets verder rijden richting Jijiga.

Harar, een stadje uit Duizend-en-een nacht

DSCN1520Er hangt een mystieke sfeer in het islamitische stadje Harar. Een sfeer die zo uit een verhaal van Duizend-en-een nacht afkomstig zou kunnen zijn.

De in de middeleeuwen gebouwde stad is een van de best bewaarde steden in Ethiopië. We bezoeken met enige regelmatig de stad want de oude ommuurde stad met zijn kleurrijke bewoners, de Harari, blijft ons boeien.

Er zijn talrijke legendes die vertellen over het ontstaan van de stad maar de meest aannemelijk is die van Sjeik Abadir, de patroonheilige. Vermoedelijk arriveerde hij, met zijn gezellen, in de 13e eeuw vanuit Hijaz, het gebied rond Mekka, in Harar om daar de islam te verkondigen. Hij zou een groot aantal stammen en bevolkingsgroepen hebben bekeerd. De huidige Harari vereren hem nog altijd als schutpersoon en zijn naam ‘Abadir’ wordt dan ook vaak als alternatief voor Harar gebruikt. Waarschijnlijk gaf hij de stad haar naam en organiseerde hij het beheer ervan. De stad werd een machtig en geëerd islamitisch bolwerk. 

DSCN1529-Binnen de zestiende-eeuwse muur, die bekend staat onder de naam Jugal, staan de kleine rechthoekige huizen dicht naast elkaar in de 362 kleine straatjes en steegjes. In dit web van straatjes bevinden zich 82 moskeeën en buiten de muur nog eens 17 stuks. De Harari vertellen dan ook trots dat dit betekent dat er binnen veertig a vijftig meter een moskee staat. De oude stad is opgedeeld in vijf sectoren met vijf poorten, die symbolisch overeenkomen met de vijf zuilen van de islam. 

DSCN1549-

DSCN0353-