Het klooster Debre Damo

Debre Damo

Het klooster Debre Damo ligt op 2200 meter hoogte op een plateau met onbeklimbare steile rotswanden; het wordt bewoond door monniken en leerlingen. Behalve het klooster zijn er enkele hutten en twee kerken, waarvan gezegd wordt dat een van de twee, de oudste ongeschonden kerk van Ethiopië is (achtste eeuw). 

Volgens overlevering zou het klooster gesticht zijn door Abuna (bisschop) Za Mikaël Aragawi, die in het begin van de zesde eeuw vanuit Syrië naar Ethiopië was gekomen. Hij behoorde tot een rijke koninklijke familie. Op veertienjarige leeftijd werd hij monnik in Egypte en kwam na vele omzwervingen uiteindelijk in Ethiopië terecht, waar hij op de amba (steile platte rots) zijn klooster stichtte. Volgens de legende zou de monnik via een enorme grote python die op bevel van God zich uitstrekte vanaf de rots omhoog zijn geklommen . In het verleden woonden hier duizenden monniken. Aan de voet van de rots leefden vele nonnen dit in navolging van de moeder van Aragawi. Zij was non geworden nadat zij door haar zoon onder aan de amba was achtergelaten. De plaats kreeg daardoor de naam Bet Elem (huis van de moeder). Nu schijnen er nog ongeveer tachtig tot honderd monniken en leerlingen te wonen.De monniken leven in hutjes en holen die uitgehakt zijn in de rotsen. Ze leven in volledige afzondering en worden door de gelovige in de omgeving van voedsel voorzien. Dit wordt in manden naar boven gehesen.

Debre Damo 5untitled

Bezoekers kunnen, met gebruik van een leren koord dat door de monniken naar beneden wordt gegooid, langs de steile wanden naar boven klimmen. Het koord staat symbool voor de slang die zich uitstrekte voor Abuna Aragawi. Vrouwen zijn niet welkom. Zelfs het aanwezige vee is van het mannelijke geslacht.

Ieder jaar op 24 oktober komen pelgrims overal vandaan om de berg en het klooster te bezoeken. Vrouwen vieren het feest op de berg. Wij waren aanwezig op de feestdag van Abuna Aragawi, een bijzondere en indrukwekkende ervaring. De belevenis staat beschreven in mijn boek: ‘Dink nesh’.

De tempel van Yeha

Yeha, ©Lou AndreoliAls je vanuit Adi Abun richting Adigrat reist passeer je een onopvallend bord dat naar Yeha verwijst. De weg is slecht maar de omgeving is bijzonder. Je kunt vanuit de verte de ruïnes van de tempel van Yeha zien liggen; het complex ligt namelijk op een heuvel. Het is omgeven door een muur van kleine gepolijste stenen die naar schatting rond 500 v.Chr. is opgericht. Binnen het ommuurde terrein bevindt zich een soort museumpje, een kerk en de ruïne van de tempel die gewijd was aan de maangod Almouqah. De tempel is opgetrokken uit grote brokken zandsteen die zonder specie op elkaar zijn gestapeld. Voor de oude begraafplaats staat een opgerichte steen die een voorloper zou kunnen zijn van de latere steles van Axum. De kerk op het terrein is gewijd aan Abba Atfese. Volgens de legende was hij één van de negen heiligen die uit Edesse kwamen. Zij werden in meerdere delen van Ethiopië vervolgd, maar Abba Atfese werd door een engel gered en naar Yeha gedragen.

 

Yeha, ©Lou AndreoliHet dorpje stelt niet veel voor. Als je de auto uitstapt wordt je, zoals overal in Ethiopië, direct omgeven door kinderen. Ze gaan in optocht met je mee naar de ingang van het tempelcomplex waar ze blijven wachten tot dat je terugkomt.Yeha, ©Lou Andreoli