Hygiëne

De Ethiopiërs hebben over het algemeen een ander beeld van hygiëne dan wij. Daarom kun je op plaatsen komen waar je het liever niet over wilt hebben. Toch even wat tips!

Het toilet bestaat vaak uit een gat in de grond, soms met wat planken of boomstammetjes er omheen. Weinig privacy! Rondom het ‘gat’ ligt vaak meer dan in het ‘gat’. Gebruikt toiletpapier moet namelijk in de daarvoor bestemde bak worden gedeponeerd. Je hebt geluk als die er staat. Grote dikke bromvliegen voelen zich erg happy en volkomen thuis op zo’n plek en vliegen luid zoemend rond. Soms staat er een roestige bak met water en een klein bakje erin om ‘het’ weg te spoelen. Met een beetje fantasie kun je ondertussen wel raden hoe het een en ander er uit (kan) zien. Er duiken de laatste tijd (gelukkig) steeds meer toiletpotten op, maar ja met de hygiëne is het nog vaak slecht gesteld. De betere hotels komen meestal beter uit de bus hoewel je het daar ook slecht kunt treffen.

Soft (toiletpapier) is te koop in Ethiopië maar neem een rol mee zodat je even voort kunt. Neem vochtige schoonmaakdoekjes mee zodat je in hotels eventueel de wastafel en toiletpot schoon kunt maken. Een lakenzak kan ook erg handig zijn. Je komt wel eens een bed tegen waar de lakens er zo uit zien dat je blij bent dat je in je eigen lakenzak kunt kruipen.

De laatste jaren worden de grotere hotels op gebied van hygiëne steeds beter maar met de lokale hotels en cafeetjes is het nog vaak triest gesteld. In vele gevallen is het ‘bush’-toilet de beste oplossing!

De Ethiopische munteenheid

De Ethiopische munteenheid Birr, is onderverdeeld in 100 cent. Er zijn munten van: 1, 5, 10, 25 en 50 cent. De waarde van de bankbiljetten zijn: 1, 5, 10, 50 en 100 Birr. De Birr kent geen symbool zoals de euro (€). In de tijd dat wij in Ethiopië woonden werd het teken $ gebruikt, we spraken toen niet over Birr maar Ethiopische dollars. Af en toe kom je het teken nog tegen. Het is niet mogelijk om Birr’s vanuit Nederland mee te nemen. Op Bole Airport, in Addis Ababa en andere grotere plaatsen zijn banken waar gewisseld kan worden.  Cash geld Euro’s of Dollars is aan te bevelen want niet iedere bank accepteert travellercheques. Creditcards zijn niet bruikbaar in Ethiopië. Pinautomaten zijn er nauwelijks of werken niet. Voor de actuele wisselkoers kijk op:  http://www.xe.com/ucc/  

De nieuwe 1 Birr munt: Sinds september 2010 zijn er nieuwe 1 Birr munten in omloop. Het is de bedoeling dat ze de oude bankbiljetten op den duur gaan vervangen. Toen wij in Ethiopië waren (okt/nov.) kwamen ze nog maar mondjesmaat voor. Veel Ethiopiërs kenden de munt nog niet en wilden liever de oude Birr van papier.

Tip: Zorg voor voldoende klein geld, handig voor lokale gidsen, fooien en het nemen van foto’s. Probeer nieuwe of goed uitziende bankbiljetten te verkrijgen want sommige stammen accepteren geen beschadigde of vies uitziende biljetten.

Amhaars, de officiële taal

De officiële taal van Ethiopië is Amhaars. Het is een Semitische taal met elementen uit de inheemse Afrikaanse talen. Ze heeft klanken die voor ons onbekend zijn en soms moeilijk uit te spreken. Naast het Amhaars worden er ruim 80 inheemse talen gesproken.

Het schrift is uniek, het is afgeleid van het Himyaritische schrift en het kent 33 grondvormen die gecombineerd met aanduidingen voor klinkers uiteindelijk meer dan 200 verschillende schrifttekens opleveren.

De taal is bijzonder geschikt voor woordspelingen. De betekenis van een woord hangt vaak af van een medeklinker of klinker. Als er een klank wordt veranderd, verandert gelijk ook de betekenis en de zin van het woord. De Amharen noemen deze woordspelingen semenna worq of de was-en-goud traditie. Het verwijst naar de verloren wasmethode voor het maken van gouden juwelen. Wanneer de was, de letterlijke betekenis van het woord, wordt verwijderd blijft het goud, de harde waarheid, over. Ethiopiërs gebruiken deze woordspelingen om in moeilijke situaties, zonder grof of beledigend te zijn, de waarheid te zeggen.

Ethiopiërs stellen het zeer op prijs als de faranji (buitenlander, vreemdeling) moeite doet om enkele woordjes Amhaars te spreken. Al is het maar een groet of een bedankje. Overigens zijn er steeds meer jongeren die Engels spreken.

Kalender en tijd

Ethiopië gebruikt de Juliaanse kalender. Deze verdeelt het jaar in twaalf maanden van dertig dagen en een maand van vijf of zes dagen. Vandaar de bekende reclameslogan: ‘Ethiopië, dertien maanden zon’.  De jaartelling van de Juliaanse kalender loopt zeven tot acht jaar achter op de Gregoriaanse kalender die wij gebruiken. In Ethiopië valt nieuwjaarsdag op tien of elf september.

In Ethiopië begint de dag om zes uur in de ochtend, zodat de officiële tijd zes uur achterloopt bij de onze. De dag wordt verdeeld in twee keer twaalf uur, te beginnen bij zonsopgang.  7.00 uur onze tijd is één uur in de ochtend en 18.00 uur is twaalf uur in Ethiopië. ‘s Avonds om 19.00 uur begint de avond- of nachttelling opnieuw met één uur.

Heb je een afspraak met een Ethiopiër vraag dan, om misverstanden te voorkomen, welke tijd hij of zij bedoelt; de Europese of de lokale.

Het tijdsverschil met Nederland bedraagt in de zomer één uur en in de winter twee uur.