Lucy…Dink nesh

LucyHet 3,2 miljoen jaar oude skelet (40 %) is gevonden in 1974 in de Awash Vallei door paleontoloog Donald Johanson.

Op de avond na de belangrijke vondst zaten Donald en zijn team enthousiast na te praten, ondertussen schalde het lied ‘Lucy, in the Sky with Diamonds’ van de Beatles door het expeditie kamp. Ze besloten om het vrouwtje, van de mensachtige soort Australopithecus afarensis, Lucy te noemen. De Ethiopiërs noemen haar ‘Dink nesh’ …je bent schitterend, wonderlijk, fantastisch!

Lucy wordt bewaard in het Nationaal Museum in Addis Ababa. Het tentoongestelde skelet is een replica. Het origineel is sinds 2013, na een zes jarige reis met tentoonstellingen in Amerika en Mexico, weer op de plek waar het hoort.

St.George Church, Addis Ababa

St.JorisDe kerk is gebouwd (1920) op de ruïnes van een oudere kerk uit de 15e eeuw. De kerk is een symbool van de overwinning op de Italianen bij de slag om Adua. In tegenstelling tot vele andere kerken is de St Joriskerk achthoekig. Er bevinden zich in de kerk prachtige muurschilderingen van Afewerk Tekele. Naast de kerk staat een klokkentoren (campanile) waar sinds 1990 een vaste expositie is van kunstschatten van de orthodox Ethiopische Kerk , o.a manuscripten, bijbels, kruisen en meer. 

 

Zowel Keizerin Zewditu  als  Keizer Haile Selassie werden hier gekroond.

 

De Holy Trinity Cathedral (Addis Ababa)

TrinicyDe Holy Trinity Cathedral (Kidist Selassie) is in 1941/42 gebouwd om de bevrijding van de Italiaanse bezetting te herdenken. De kerk heeft een hoge positie op de ranglijst van belangrijke plaatsen van aanbidding. Spitse torens en veel beelden verrijken de buitenkant.

Het hoofdaltaar is gewijd aan de Heilige Drie-eenheid. De twee zijaltaren aan Sint Johannes de Doper en Onze Lieve vrouw van barmhartigheid. Een schildering laat de toespraak van keizer Haile Selassie zien die hij hield voor de Volkerenbond tijdens de strijd tegen de Italianen.

Addis 2

Ook zijn de kerkzetels van de keizer en zijn vrouw te bewonderen. Vele glas in lood ramen versieren de kathedraal.

Keizer Haile Selassie en zijn vrouw keizerin Menen Asfaw hebben hun laatste rustplaats gekregen in het noordelijk deel van de kathedraal. Andere leden van de keizerlijke familie zijn begraven in de crypte onder de kerk.

Addis AbabaAbune Tekle Haimanot en Abune Paulos van de Ethiopische Orthodoxe Kerk zijn begraven op het kerkhof. Andere mensen zoals Meles Zenawi en andere prominenten hebben daar ook een plaatsje gekregen.

Het kathedraal complex bestaat uit meerdere gebouwen waaronder o.a. een klooster, een school, een museum, een college en meerdere monumenten.

 

De Mercato in Addis Ababa

DSCN3068-De Mercato in Addis Ababa is een van de grootste markten van Afrika. In de straatjes en steegjes rondom enkele overdekte gebouwen wordt werkelijk van alles te koop aangeboden. Het is een enorm druk en bedrijvig geheel. Ieder straatje heeft zijn eigen soort koopwaar waar winkeltje aan winkeltje, veelal op een kraampje of gewoon op de grond hetzelfde soort product wordt verkocht.

DSCN9686Zo zijn er straatjes met kruiden, kleding, potten en pannen, schoenen, ijzerwaren, plastic teiltjes, mestplakken voor brandstof, geitenkoppen en er is zelfs een straatje met qat (stimulerend middel). Zo kan ik nog wel even doorgaan. Een straatje waar sandalen gesneden worden uit oude autobanden, een straatje waar kleermakers in een rij achter hun naaimachines zitten enzovoort.

DSCN3092-

Tussen al die bedrijvigheid is het een enorme drukte met mensen, die inkopen doen, bedelen, rondhangen of zakkenrollen. Het is een feest om er te lopen en rond te kijken maar je moet wel alert blijven. Verstandig is om een gids te nemen die je door de straatjes loodst. Hier heb je alleen maar voordeel van, hij weet de weg, hij kan helpen bij het gebruikelijke afdingen, hij houdt andere ‘helpers’ op een afstand. Daarbij verdient de gids enkele birs zodat hij zijn inkomsten kan aanvullen.

De hoofdstad Addis Ababa

DSCN2649-Addis Ababa wat letterlijk ‘nieuwe bloem’ betekent, is de hoofdstad van Ethiopië. De stad ligt op 2500 meterhoogte met rondom groene met eucalyptus beplante heuvels. Het is èèn van de hoogst gelegen hoofdsteden van de wereld. De nog redelijke jonge stad werd aan het eind van de negentiende eeuw gebouwd. De vrouw van Menelik de Tweede ‘Taitu’ gaf in 1886 de opdracht om haar hof te verhuizen naar de Finfinne-vlakte. Ze had genoeg van de kou in Entoto waar Menelik zijn kamp had opgeslagen. De hoogvlakte had een milder klimaat en de aanwezige warmwaterbronnen, waar ze met veel genoegen al meerdere malen had gebaad, bepaalde haar keus. Door deze beslissing is uiteindelijk Addis Ababa ontstaan.

Het huidige Addis, dat gestaag uitdijt, is gegroeid van een traditionele dorpsnederzetting tot een grootstedelijk gebied en heeft uitersten en scherpe contrasten. De charme van de stad is dat het oude naast het nieuwe blijft bestaan. Naast het drukke stadsverkeer, waar taxi’s en busjes op moderne wegen in flinke vaart rijden, lopen ezels beladen met hout en graan. Je ziet vrouwen die keurig gekleed naar hun werk gaan, maar ook vrouwen, voorovergebogen met hun neus bijna op de grond, sjouwen met bossen hout op hun rug. Naast luxueuze gebouwen staan golfplaten huisjes en lemen hutjes. Loslopend vee graast op ieder stukje groen.

De stad heeft luxe wijken die bewoond worden door hoogwaardigheidsbekleders, mensen van internationale organisaties, diplomaten en andere mensen die wat in de melk te brokkelen hebben. Maar het merendeel van de Ethiopiërs leeft zeer armoedig in dicht bevolkte wijken. Na de burgeroorlog tegen Mengistu zijn veel mensen richting hoofdstad getrokken in de hoop het beter te krijgen. Het gevolg is een aanwas van krottenwijken en vele bedelaars en daklozen op de straten. DSCN2631-De hoofdstad is zeker een bezoek waard. Er is veel te zien en te beleven. Zoals de Merkato: een van de grootste markten van Afrika, waar alles te koop is; de Sint Joriskerk: waar je de wandschilderingen van kunstenaar Afewerk Tekle kunt bewonderen; de Kathedraal van de H.Drie-eenheid; het moderne stervormige Stadshuis; de Italiaanse wijk Piazza; de heuvels van Entoto: waar je een prachtig uitzicht hebt over de stad; meerdere musea; paleizen van Keizer Haile Selassie; het Stationsgebouw uit 1929; de Afrika Hall: gebouwd door Keizer Haile Selassie als ontmoetingsplaats voor de Afrikaanse naties enzovoort. De stad heeft niet een echt centrum.