De stad Mekele en haar zoutmarkt

Mekele is een grote moderne stad, zeker voor Ethiopische begrippen. Het ligt op een bijna boomloze vlakte op een hoogte van 2060 meter. De stad heeft een belangrijke rol gespeeld in de tijd van keizer Yohannes IV (1871-1889). Tijdens zijn regeringsperiode heeft hij Mekele uitgeroepen als hoofdstad.

Nu is het de hoofdstad van Tigray. In hoog tempo is de plaats van een relatief klein stadje uitgegroeid tot een van de vijf grootste steden van Ethiopie. Er zijn vele moderne gebouwen met brede rechte straten. De stad is gemakkelijk per auto te bereiken en ligt ongeveer 780 kilometer ten noorden van Addis Ababa. Ook heeft Mekele haar eigen nationale vliegveld waar Ethiopian Airlines regelmatig op vliegt. Een bezienswaardigheid is het Martyrs Memorial Monument. Dit monument moet de herinnering aan de gewonnen strijd van de Tigray tegen de Derg levendig houden. Ook is er een groot museum met oorlogsapparatuur. Het tot museum omgebouwde paleis van koning Yohannes IV is interessant om te bekijken.

De markt in Mekele is de plaats waar het zout vanuit de Danakil wordt verhandeld. Grote dromedariskaravanen vertrekken dagelijks vanuit Mekele, ze doen er zes dagen over om Dalol, de plek waar het zout wordt gewonnen, te bereiken. De karavaan legt ongeveer honderdveertig kilometer af van hoog- naar laagland. Iedere dag wordt het een stukje warmer. Na het laden van de zoutblokken, die gedolven worden door de Afar, komen de dromedarissen volbeladen terug. Het is de grootste zoutmarkt van Ethiopië.Op de markt is het een en al bedrijvigheid; dromedarissen staan klaar voor vertrek en worden beladen met ‘voer’ voor onderweg; anderen worden verlost van de zware zoutblokken; weer anderen liggen, herkauwend, uit te rusten. Jongens sjouwen met de amoles (zoutblokken); een paard en wagen wordt geladen om het zout naar de stad te vervoeren, kortom een en al bedrijvigheid. Het levert een prachtig beeld op dus zeker een bezoek waard.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s